Hepatitis A

Hepatitis A

Hepatitis A is een besmettelijke leverontsteking, veroorzaakt door het hepatitis A-virus. Hepatitis A komt vooral in ontwikkelingslanden veel voor, maar wordt ook in Nederland nog regelmatig gediagnosticeerd. Het hepatitis A-virus verspreidt zich via de ontlasting. Besmetting vindt vooral plaats wanneer water of voeding vervuild wordt met besmette ontlasting.

Wat is hepatitis A?

Hepatitis A is een leverontsteking, veroorzaakt door een virus. Van het hepatitisvirus zijn verschillende varianten. Hepatitis A, B en C zijn het meest bekend en ook meest voorkomend. Waar bijvoorbeeld hepatitis B via seksueel contact verspreid wordt, verspreidt hepatitis A zich via de ontlasting. Hepatitis A zorgt voor een vervelende en soms ook pijnlijke leverontsteking. De ontsteking gaat gepaard met geelzucht, koorts, buikpijn, donkere urine, stopverfkleurige ontlasting (licht grijs) en een verminderde eetlust. Op sommige medicijnen zal het lichaam niet goed reageren zolang de leverontsteking aanwezig is. Hepatitis A kan niet behandeld worden, maar is gelukkig niet levensbedreigend. De ziekte houdt enkele weken tot maximaal drie maanden aan.

Na een eerste besmetting is het lichaam immuun geworden tegen het hepatitis A-virus. Dit wil zeggen dat het lichaam bij een volgende besmetting snel kan optreden tegen het virus, en het niet ziek wordt. Een hepatitis A-vaccinatie heeft hetzelfde effect, hoewel een vaccinatie over het algemeen iets minder effectief is voor immunisatie.

Hepatitis A ziekte

Een infectie met het hepatitis A-virus leidt tot een vrij ernstige leverontsteking. Dit veroorzaakt met name buikpijn, vooral aan de rechterbovenkant van de buik. De ziekte is niet te behandelen, hoewel sommige symptomen enigszins verlicht kunnen worden. Lees meer over de ziekte op de pagina hepatitis A ziekte.

Hepatitis A vaccinatie

Er bestaan verschillende zeer effectieve vaccinaties tegen hepatitis A. Een aantal van deze vaccins zijn een gecombineerd vaccin tegen zowel hepatitis A als hepatitis B. Een dubbele vaccinatie tegen hepatitis A biedt een bescherming tegen de ziekte van minimaal tien jaar. Lees verder op de pagina hepatitis A vaccinaties.

Leverontsteking

De lever is een enorm belangrijk orgaan voor het lichaam. De lever produceert enorm veel belangrijke enzymen voor verschillende processen in het lichaam. Wanneer er een ontsteking in de lever optreedt, spreken we van een leverontsteking. De wetenschappelijke term hiervoor is hepatitis. Alle hepatitisvirussen, waaronder hepatitis A, leiden dan ook tot een leverontsteking. Lees hierover meer op de pagina leverontsteking en hepatitis A.

Geelzucht

Geelzucht is een aandoening waarbij de huid geel begint te kleuren. Dit wijst op het niet goed functioneren van de lever. Omdat bij een hepatitisbesmetting de lever ontstoken raakt, gaat een besmetting met hepatitis A vaak gepaard met geelzucht. Lees meer over geelzucht op de pagina over geelzucht en hepatitis A.